这场知名度不高的战役,竟直接改变了二战的走向

文:林森
在二战的诸多战场中,北非战场恐怕是最缺乏关注度的一个存在了。它既不像东线苏德战场那样有钢铁洪流的激情碰撞,也不像远东太平洋战场那样有航母编队的海空对决。即便是对这一战场有所了解的人们,也总是把目光聚焦在隆美尔和蒙哥马利这对“冤家”的较量上,对其余战役基本上停留在一个“知道一些”的层面上。然而,正是这个不怎么受人重视、甚至经常在书中被简单带过的战场,却发生过一场改变二战走向乃至世界历史进程的重要战役。
01
运筹帷幄
时间来到1941年夏,随着“沙漠之狐”隆美尔走马上任,英军在北非战场上一直对意大利军队“痛打落水狗”的大好局面瞬间一去不复返。当年6月,隆美尔指挥北非德意军队在利比亚展开攻势,将英军一直驱赶到利比亚、埃及两地边境。要不是希特勒在这时发动侵苏战争,北非的德意军队无法得到足够的补给,英国人很有可能输得更惨。
要知道,大英帝国一向视中东北非地区为自己的禁脔。何况一旦埃及失陷,轴心国就可以轻易掐断英国的重要输血管——苏伊士运河。为此,感到压力山大的英国首相丘吉尔将连吃败仗的中东北非地区英军司令韦维尔解职,任命奥金莱克将军出任新司令,并向北非增调了3个步兵师、10个坦克营(大队)及大量航空兵。得到了强力增援的奥金莱克将军信心满满,决心发动一场大规模反攻,在遏制德意军攻势的同时,夺回利比亚,反攻行动的代号定为“十字军”。
执行“十字军”计划的重任,交给了坎宁汉将军指挥的第8集团军。该集团军下辖有第13军(辖第4印度师、第2新西兰师和第1装甲旅)和第30军(辖第7装甲师、第4装甲旅、第1南非师和第22警卫旅),加上临时加强给该部的装甲、高炮、汽车、侦察和工兵部队,英军共计投入兵力15万,飞机1311架,坦克934辆。而与之对阵的轴心国军队则有3个德军师(第15、21装甲师,第90轻装甲师)和7个意大利师(含一个装甲师),兵力约10.4万,坦克550辆,飞机500架。可见两者相比,英军的优势还是比较明显的。
坎宁汉计划:第13军沿滨海公路向西突击,以最短的时间前进到重镇托布鲁克,同时该地守军向东突围,与进攻部队会合;第30军则从南部迂回至敌军防线侧后发起进攻,消灭昔兰尼加地区的敌军。而后,两路部队全部向西推进,将德意军逐出利比亚。
02
首战告捷
11月18日凌晨,“十字军”行动正式开始。然而赶上英军倒霉,一向干燥缺雨的北非地区突然间暴雨如注。但军令如山,发出去就不可能撤回来,所以英军官兵不得不在泥泞中艰难前行,苦不堪言。但也正是因为大雨的缘故,德意军不相信英军会在这么恶劣的天气下有所行动,放松了警惕。一支50人的苏格兰突击队趁机摸到了德军前哨指挥部,以迅雷不及掩耳之势将之摧毁。德意军前锋部队失去指挥,顿时陷入混乱。英军第13、30军抓住机会立即开进,很快突破了敌军的前沿防线。
由于之前进展过于顺利,德意军内部产生了轻敌的情绪。包括隆美尔在内的高级军官虽然第一时间都收到了英军进攻的消息,但他们经过研判,认为这应该只是一支“规模在200辆坦克左右”的小股英军的试探性攻势,因而在英军主要进攻方向上,德意军并未予以足够重视。
次日英军继续前进,到日落时分,英军第13军击溃了两个意大利师,距托布鲁克只有不到30公里;第30军的第7装甲师攻克了德军的重要据点西迪雷泽格,威胁到了德意军的交通线。但直到此时,隆美尔仍未做出有效应对,这不禁让坎宁汉大为惊讶。他担心隆美尔耍什么诡计,故而下令部队不要急于前进,以防遭伏。这边,隆美尔在最初的迷糊过后,终于意识到英国人来真的了。于是他马上命令第15装甲师投入反击,直扑西迪雷泽格,将该城夺回。23日,见到隆美尔出招的坎宁汉指挥英军又发动猛烈攻势,企图再夺回西迪雷泽格,但由于隆美尔派出的两个意大利师的援军及时赶到,英军苦战未果,只得暂时收兵。
03
该我出手了
到24日,明白英军意图的隆美尔做出了一个大胆的决定,他集中第15、21装甲师主力,对正面之敌置之不理,而是直接做长距离机动,突入埃及境内,猛攻英军的后方补给基地。德军的举动完全出乎英军预料,致使第8集团军陷入了混乱。到当晚,第21装甲师攻占了埃及边境重镇塞卢姆,大有切断英军后路之势。突变的战局令坎宁汉惊恐万分,他无意再战,准备全军撤退。危急关头,前来督战的奥金莱克及时阻止了坎宁汉的愚蠢决定,并以自己的副参谋长里奇将军接替坎宁汉继续指挥战事。
里奇将军上任后连发三道命令:一是命令各部坚守阵地,无令不得后撤,以维持现有战线;二是第13军继续西进,不断压迫德意军后方,以使隆美尔后顾有忧;三是加派了两个坦克营、一个炮兵营给西迪雷泽格方面的部队,责令限期破城。
经过两天激战,在付出重大代价后,英军总算攻克了西迪雷泽格,并与托布鲁克的守军建立了直接联系。到这时,即便是隆美尔这等猛人,也不得不担心自己的后方。于是,在肃清了塞卢姆周边的英军后,德军开始向利比亚撤退。在途中,他们与因连日攻打西迪雷泽格而疲惫不堪的第2新西兰师相遇。德军迅猛突击,打得该师落花流水。这样一来,托布鲁克与周边的联系又被切断。
里奇也豁出去了,他在兵力捉襟见肘的情况下,冒险从埃及调来一个步兵旅、一个坦克营和一个反坦克炮营,加上空中力量的支援,继续加强西迪雷泽格地区的兵力,并在11月30日遏制住了德军的反扑。双方在西迪雷泽格-托布鲁克一线一直拉锯到12月5日,此时隆美尔得知,因为对苏战争的影响,到年底之前,他都不会再得到援兵。
无奈之下,德意军队只得放弃对托布鲁克的围困,向西撤退。里奇抓住机会,派遣一个装甲旅和一个步兵旅组成特混集群,打算直趋班加西抄隆美尔的后路。但在德军的阻击下,英军每前进一步都不得不进行激烈战斗,最终未能阻止隆美尔全身而退。到1942年1月10日,英军最后一次进攻被德军粉碎,双方战线稳定下来,“十字军”行动宣告结束。
04
影响深远
“十字军”行动,是同盟国于1941年底到1942年初,在北非、苏德、远东太平洋等多个战场上处于不利局面下大胆发动的一次反攻作战。此役德意军伤亡33000人,损失坦克312辆,其进攻埃及的企图宣告破产。英军虽然向西推进了800千米,但他们为此也付出了巨大代价,伤亡17400人,损失坦克270辆。而为了支援陆军的行动,皇家海军地中海舰队更是先后损失了皇家方舟号、勇敢号两艘航母,以及巴勒姆号战列舰、曙光号重巡洋舰等7艘大型战舰,损失可谓惨重。
但是,得益于英军的英勇牺牲,希特勒不得不在莫斯科战役的关键时刻将第二航空队司令部和一个航空军由苏德战场调往北非,并取消了原定发往苏德前线的11班次补给专列。苏军则趁机从远东调来大量援军,苏德双方强弱逆转,莫斯科战役最终以苏军的胜利而告终。这样一来,不仅德国陆军天下无敌的神话告破,德军闪击苏联的计划宣告失败,并从此被牢牢钉在苏德战场无法脱身,第三帝国覆灭的源头由此埋下。从这个角度来看,尽管在今天的知名度低得可怜,但“十字军”行动对二战进程产生的影响是怎么形容也不过分的。
策划:鱼羊史记 监制:鱼公子撰文:林森 制作:吃硬盘吧、发达蚊
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